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07 maggio 2010

La Germania nelle mani di Neuer, il biondo paratutto

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Manuel Neuer, 24 anni, sarà il portiere della nazionale tedesca in Sudafrica

L'infortunio di Renè Adler spalanca la porta della nazionale allenata da Low: il titolare diventa il portiere dello Schalke, nato e cresciuto a Gelsenkirchen, ha uno stile tutto particolare. I tifosi sperano di aver trovato l'erede di Oliver Kahn

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Il sogno di un bambino che passa per l’infortunio del rivale, compagno di nazionale. René Adler, portiere del Bayer Leverkusen, ha detto addio al mondiale sudafricano. Impossibile giocare con la frattura alle costole.  E sì che Low aveva da poco annunciato la gerarchia dei tre portieri per il mondiale: Adler, appunto, Neuer, Wiese. Fuori il primo, dentro Neuer. Eccola, l’occasione, il sogno che diventa realtà: Neuer sarà il portiere titolare della Germania al mondiale 2010.

Lui, 24 anni appena compiuti, che gioca nello Schalke da quando ha cinque anni, è un predestinato. Anche se è finito, come tanti altri, troppo velocemente nella lista de “il nuovo Kahn”. Rensing, l’erede designato, è stato accantonato persino dal Bayern Monaco per far spazio all’esperto Butt, che al mondiale farà il terzo. Maledizione portieri, in Germania. Il ritiro di Kahn, il suicidio di Enke dello scorso novembre, l’infortunio di Adler. Ora le speranze di una nazione sono nelle mani grandi del ragazzone di Gelsenkirchen.

A cinque anni già nei campetti dello Schalke, poi tutta la trafila, vedendo da vicino i suoi eroi come Jens Lehmann, che alzò la coppa Uefa nel 1997 a San Siro parando il rigore di Zamorano. Nel 2004 si ritrovò raccattapalle della finale di Gelsenkirchen, quando fu Mourinho con il suo Porto a diventare campione. Dal 2006, appena ventenne, il salto in prima squadra. Gigante di 192cm, ha iniziato a parare, a modo suo: con i piedi, respingendo di pugno, con il corpo. In breve la sua chioma bionda è diventata sinonimo di “Schnapper”, paratutto: al termine della stagione 2007 vince il premio di miglior portiere della Bundesliga. Aprile 2008 è la data dell’ufficiale ingresso nell’elite dei portieri: Schalke-Porto, ottavi di Champions. Una serie di parate alla Neuer, poi eroico nei rigori. Idolo dei tifosi, nonostante ogni tanto la sua poca grazia tra i pali gli costi vistose papere (Malouda e il Chelsea ancora ringraziano).

La vittoria dell’Europeo under 21, passato anche dall’eliminazione dell’Italia, ha aumentato la statura internazionale di Neuer. Le due presenze in nazionale maggiore ora aumenteranno. Wiese gli coprirà le spalle, sempre che Low non decida di puntare proprio sul portiere del Werder. Ma i tifosi, c'è da scommetterci, tra i pali vogliono "paratutto".

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