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19 aprile 2015

Kwiatkowski si beve l'Amstel: allo sprint brucia Valverde

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Lo sprint portentoso di Kwiatkowski (Getty)

Il polacco protagonista di uno scatto-monstre . La corsa della birra (258 km e 34 muri), la prima del trittico delle Ardenne che verrà completato da Freccia Vallone e Liegi-Bastogne-Liegi, non vedeva vincere un campione del mondo dal lontano 1981

Per la quarta volta il gradino più alto dell'Amstel Gold Race ha celebrato i colori dell'iride. Ma si sono dovute aspettare 50 edizioni per celebrare il trionfo di un polacco: Michal Kwiatkowski che, con uno scatto irresistibile, ha regolato un gruppetto di corridori e due pericolosi rivali del calibro di Alejandro Valverde e Michael Matthews.


Lo spagnolo è sempre un big delle corse in linea, l'australiano è salito alla ribalta nel Giro d'Italia 2014, indossando per sei giorni di seguito la maglia rosa. La corsa della birra, la prima del trittico delle Ardenne - che verrà completato dalla Freccia Vallone e dalla Liegi-Bastogne-Liegi - con le sue 34 cotes e le interminabili insidie che solo le classiche del nord offrono, è stata vibrante, incerta e caratterizzata da una lunghissima fuga, con De Vreese (Astana), Polanc (Lampre Merida), Roosen (Lotto), Gerdemann (Cult Energy), Van Zyl (Mtn Qhubeka) e Terpstra (Roompton), in prima linea già dopo una manciata di km.

Il veleno era però nella coda, con una serie di colpi di scena che hanno tenuto col fiato sospeso fino a quando Kwiatkowski non ha tagliato il traguardo a braccia alzate, al culmine di uno scatto-monstre che lo ha reso irraggiungibile. A pochi km dalla fine si sono visti tutti i big, a turno, tentare la fortuna; e si è visto anche Vincenzo Nibali, al rientro in gara, che con Toni Martin e Simon Clarke si è concesso una fughetta non troppo lunga, finita solo per mancanza di collaborazione fra i tre. Peccato per il messinese, che è però apparso in crescita rispetto alle prime esibizioni stagionali.

Gilbert, vincitore lo scorso anno in Olanda e sempre a Valkenburg campione iridato su strada, ha tentato l'allungo sull'ultimo passaggio del Cauberg, dove aveva costruito i propri trionfi nell'Amstel. Matthews ha subito dato cenni di grande reattività, incollandosi alla sua ruota, ma non è servito, perché è spuntato Kwiatkowski, che ha messo tutti d'accordo. Il migliore degli italiani è stato Enrico Gasparotto (Wanty-Groupe Gobert), che si è piazzato ottavo. Dal 1981 un campione del mondo non vinceva l'Amstel Gold Race: l'ultimo era stato il francese Bernard Hinault, che ha dato il via alla corsa odierna. Prima di lui avevano esultato Merkx e Raas.

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