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17 febbraio 2012

La Caterham fa fuori Trulli: Mondiale 2012 senza italiani

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Jarno Trulli ha disputato più di 250 Gran Premi, vincendone uno (Getty Images)

Il team anglo-malese, che lo scorso anno correva con la denominazione Team Lotus, ha risolto il contratto con il pilota abruzzese. Al suo posto arriva il russo Vitaly Petrov, anche e soprattutto per gli importanti sponsor che garantirà alla scuderia

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La Formula 1, per la prima volta dal 1971 (e per la quarta volta in assoluto, dopo '59, '69 e '71), non vedrà piloti italiani al via. Il Team Caterham (l'anno scorso Lotus) ha infatti rescisso consensualmente il contratto con Jarno Trulli. Il pilota abruzzese, 37 anni, non prenderà quindi parte al prossimo mondiale di Formula 1. Al suo posto è stato ingaggiato Vitaly Petrov. Il russo affiancherà il finlandese Kovalainen.

Il divorzio tra la squadra e Trulli, come fa sapere la Caterham, si è consumato con un'intesa per porre fine al contratto che sarebbe scaduto al termine del 2012. "Voglio ringraziare tutti per le due stagioni vissute insieme", dice il pilota, approdato nel 2010 al team che nelle ultime 2 annate ha corso con la denominazione Lotus. "Siamo partiti da zero e abbiamo costruito una scuderia solida. Sono orgoglioso di averne fatto parte. Capisco la decisione della squadra, auguro a tutti le migliori fortune per la prossima stagione",  aggiunge. Trulli è sceso in pista a Jerez nella prima sessione di test. Petrov sarà impegnato nello stabilimento di Hingham: bisogna prendere le misure per preparare la monoposto in vista dei collaudi in programma a Montmelò dal 21 al 24 febbraio.

"Siamo tutti felicissimi di accogliere Vitaly nel nostro team, ci aiuterà a crescere nel 2012 e nei prossimi anni", dice il team principal Tony Fernandes dal sito della Caterham. Nella nota si fa riferimento indiretto ai munifici sponsor che il driver russo porterà.

"Voglio ringraziare Jarno prosegue Fernandes - per il ruolo assolutamente centrale svolto nella creazione e nella crescita della scuderia dal 2009. Non è stato semplice decidere di ingaggiare Vitaly al posto di Jarno, ma lo abbiamo fatto per dare una nuova spinta  all'ambiente con realistica attenzione al mercato globale".  Trulli "ha un talento incredibile, la sua longevità agonistica e il suo curriculum vincente lo dimostreranno per sempre. Ma ora dobbiamo aprire un nuovo capitolo e Vitaly è la persona giusta. Con Jarno abbiamo raggiunto un accordo per porre fine alla collaborazione, ma lui farà sempre parte della nostra famiglia".

Il 27enne Petrov, il primo russo a sbarcare in Formula 1, ritrova un volante dopo essere stato scaricato dalla Renault al termine del Mondiale 2011. "Mi sono allenato tutto l'inverno, sono pronto per sedermi nell'abitacolo e cominciare a lavorare. Da quello che ho già visto, la nostra monoposto rappresenta un passo avanti rispetto a quella del 2011: non vedo l'ora di vedere come va a Barcellona. Vorrei approfittare di quest'occasione per ringraziare i miei tifosi e i miei partner per il sostegno e la pazienza".

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