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22 luglio 2012

Rally, tragedia a Lucca: muoiono pilota e navigatrice

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Valerio Catelani, 37 anni, e Daniela Bertoneri, 34 anni, sono morti carbonizzati nella loro auto da corsa dopo un'uscita di strada. Correvano su una Peugeot 207 S2000, a Brancoli. I due erano uniti sentimentalmente. La gara è stata sospesa.

Il pilota e il navigatore di una vettura da rally, Valerio Catelani, 37 anni, e Daniela Bertoneri, 34 anni, sono morti carbonizzati nella loro auto da corsa incendiatasi dopo un'uscita di strada al 47/o Rally Coppa Città di Lucca. I due correvano su una Peugeot 207 S2000. L'incidente è avvenuto nella notte in localita' Brancoli, dopo 3,5 km della quarta prova speciale. La gara è stata sospesa dagli organizzatori.

La dinamica - Secondo una prima ricostruzione, l'auto si sarebbe incendiata subito, mentre i due occupanti sono rimasti imprigionati all'interno. L'incidente è avvenuto ad una curva a sinistra, veloce e stretta, dove la Peugeot di Valerio Catelani e della sua co-pilota Daniela Bertoneri, che nei rally correva col nome d'arte Gazzè, è andata dritta, ha buttato giù un muretto e poi si è incastrata sotto il piano stradale, in un avvallamento, quindi ha preso fuoco.

La vettura, col numero 7, era partita dallo start alle 4.12 e l'incidente e' avvenuto circa due minuti dopo. I primi soccorsi sono stati portati dal pubblico presente in quel tratto e dagli altri equipaggi in gara, che hanno usato gli estintori di bordo per tentare di spengere il fuoco. La prova speciale di Brancoli e' stata interrotta nel giro di minuti, appena e' risultato che la vettura non stava transitando ai punti intermedi presidiati dagli ufficiali di gara. Nel punto dell' incidente sono stati inviati i team di soccorso sanitario e tecnico che gli organizzatori di rally sono tenuti a predisporre lungo il percorso. Sul posto anche vigili del fuoco e polizia stradale. Al momento dell'incidente era in testa alla gara il pluricampione italiano di rally Paolo Andreucci, sei volte tricolore, che e' lucchese e che aveva accettato l'invito degli organizzatori di partecipare alla manifestazione con la sua Peugeot 207 ufficiale schierata dalla casa francese nel campionato italiano.

Gli estintori
- I piloti che seguivano la Peugeot 207  hanno tentato di soccorrere l'equipaggio intrappolato , ma gli estintori in dotazione alle auto partecipanti alla gara poco hanno potuto fare con fiamme alte anche quattro metri che si sono sprigionate dal veicolo.

L'allarme sarebbe stato dato dalla quarta auto partita dopo la Peugeot 207 che con il numero 7 aveva a bordo la coppia. Allo start della prova le partenze sono scadenzate di un minuto l'una dall'altra: è quindi probabile che i piloti delle altre vetture passate subito dopo l'auto di Catelani e Bertoneri non si siano accorti dell'incidente che si era appena verificato, poiché la Peugeot 207 uscita di strada si trovava in un avvallamento sotto al piano stradale. Sul posto si sono subito precipitati anche alcuni spettatori, che erano nei pressi ma non così vicino da accorgersi subito dell'accaduto, per tentare di dare una mano ai primi soccorritori, e un veicolo della vigilanza antincendio che si trovava a poca distanza, ma solo i pompieri hanno potuto avere ragione delle fiamme.

Coppia anche nella vita
- Erano una coppia fissa nei rally da oltre dieci anni, ma anche nella vita. Valerio Catelani era nato a Pietrasanta il 20 ottobre 1974, mentre Daniela Bertoneri, originaria di Massa, era nata il 13 novembre 1977. Non erano professionisti, ma insieme formavano un equipaggio cosiddetto 'gentleman driver'.

I due, uniti da una relazione sentimentale che durava da tempo, gestivano un locale a Forte dei Marmi (Lucca) e i rally erano lo sport che praticavano insieme con passione. Da anni prendevano parte alle gare che si svolgono in Toscana con vetture impegnative. Noto al pubblico degli appassionati, quest'anno Catelani stava lottando per vincere la particolare classifica della zona. Ieri sera, scendendo dalla pedana di partenza dalle Mura di Lucca, insieme ai 122 iscritti del rally, Catelani aveva dichiarato al microfono dello speaker di voler prendere confidenza con la Peugeot 207 S2000, auto con cui per ora aveva corso poche volte.

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