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30 gennaio 2014

Italia, esperienza e gioventù: ecco la squadra anti-Galles

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Brunel e Parisse pronti all'esordio nel Sei Nazioni (Getty)

Il ct della Nazionale Jacques Brunel si affida a una squadra in cui l'esperienza del pacchetto di mischia va a braccetto con una linea dei trequarti tra le più giovani schierate dall'Italia negli ultimi anni. Centesima presenza per Marco Bortolami

Il ct dell'Italrugby, Jacques Brunel, ha ufficializzato la formazione che sabato al Millennium Stadium di Cardiff affronterà il Galles campione in carica nel turno inaugurale del 6 Nazioni 2014. Il calcio d'inizio dell'incontro è previsto alle 14.30 locali, le 15.30 in Italia. La Nazionale scenderà in campo con il lutto al braccio in ricordo del giovane Salvatore Di Padova, dell'atleta dell'Accademia "Ivan Francescato" Filippo Cantoni e del consigliere federale Roberto Besio, recentemente scomparsi. Per affrontare i dragoni di Warren Gatland, che schiera nel XV titolare tredici atleti reduci dal tour estivo in Australia con i British&Irish Lions, Brunel si affida a una squadra in cui l'esperienza del pacchetto di mischia va a braccetto con una linea dei trequarti tra le più giovani schierate dall'Italia negli ultimi anni.

Nella linea arretrata, infatti, i veterani sono l'estremo Luke McLean (26 anni) e il primo centro Alberto Sgarbi (27), mentre hanno tutti un passato nell'Accademia "Ivan Francescato" e sono nati negli Anni '90 il secondo centro Michele Campagnaro (classe 1993, terzo caps), l'ala esordiente Angelo Esposito - nato a giugno 1993, è il più giovane del gruppo azzurro - e l'ala Leonardo Sarto, già visto contro la Scozia nel tour estivo e contro l'Australia nei Cariparma Test Match, classe 1992. All'insegna dei giovani anche la linea mediana dove Brunel conferma titolare in maglia numero dieci dopo la partita di novembre contro i Pumas il quasi ventunenne Tommaso Allan, al quarto caps, mentre Edoardo
Gori taglia a nemmeno ventiquattro anni il traguardo delle trenta presenze in Nazionale nel ruolo di mediano di mischia.

In mischia, il ct punta invece deciso sull'esperienza internazionale, con un pack capace di sommare ben 587 caps: capitan Sergio Parisse, a numero otto, sale a 102 apparizioni internazionali, il flanker Mauro Bergamasco diventa l'atleta di più lunga militanza azzurra superando un monumento della palla ovale italiana come Sergio Lanfranchi, Alessandro Zanni completa la terza linea con il suo ottantunesimo caps e la cinquantaseiesima apparizione consecutiva in Nazionale. Il traguardo più prestigioso è, in seconda linea, quello di Marco Bortolami. Il capitano delle Zebre, trentotto volte in carriera alla guida dell'Italrugby e dal 2001 nel giro della Nazionale, conquista il suo centesimo cap dividendo il reparto con il compagno di franchigia Quintin Geldenhuys. In prima linea cap numero centodue per Martin Castrogiovanni, sessantesima apparizione per Leonardo Ghiraldini come tallonatore ed esordio da titolare nell'RBS 6
Nazioni per il pilone sinistro della Benetton Treviso Michele Rizzo, che conserva la maglia numero uno già indossata per
tutti i Cariparma Test Match. In panchina vanno il tallonatore Davide Giazzon, i piloni Alberto De Marchi e Lorenzo Cittadini, Josh Furno e Francesco Minto in grado di garantire entrambi ricambi sia in seconda che terza linea, la coppia di mediani Botes-Orquera e Tommaso Iannone come utility back.

La sfida di sabato segna il ventunesimo contro diretto tra Italia e Galles: il bilancio è di diciassette successi dei Dragoni, due vittorie italiane (nel 2003 e nel 2007 al Flaminio) e di un pareggio colto dagli Azzurri proprio al Millennium nel 2006. Arbitra l'irlandese John Lacey, alla prima direzione di un test-match dell'Italrugby.

La formazione
15 Luke Mclean, 14 Angelo Esposito, 13 Michele Campagnaro, 12 Alberto Sgarbi, 11 Leonardo Sarto, 10 Tommaso Allan, 9 Edoardo Gori, 8 Sergio Parisse - capitano, 7 Mauro Bergamasco, 6 Alessandro Zanni, 5 Marco Bortolami, 4 Quintin Geldenhuys, 3 Martin Castrogiovanni, 2 Leonardo Ghiraldini, 1 Michele Rizzo. A disposizione: 16 Davide Giazzon, 17 Alberto De Marchi, 18 Lorenzo Cittadini, 19 Joshua Furno, 20 Francesco Minto, 21 Tobias Weitz Botes, 22 Luciano Orquera, 23 Tommaso Iannone.

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