ATP San Paolo, Fognini vola ai quarti: Domingues ko 7-5, 6-1

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L'azzurro si libera agevolmente del portoghese Domingues, proveniente dalle qualificazioni, soffrendo solo nel primo set e sbrigando la pratica in poco più di un'ora. Fogna si giocherà un posto in semifinale affrontando venerdì lo spagnolo Guillermo Garcia-Lopez

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Esordio vincente per Fabio Fognini nel Brasil Open, torneo ATP World Tour 250 in corso sui campi in terra rossa di San Paolo, in Brasile. Il 30enne ligure, numero 20 del ranking mondiale e seconda testa di serie, ha debuttato direttamente al secondo superando con il punteggio di 7-5, 6-1, il portoghese Joao Domingues, numero 194 ATP e proveniente dalle qualificazioni, sbrigando la pratica in poco meno di un’ora e 9 minuti. Fognini si giocherà venerdì un posto in semifinale con lo spagnolo Guillermo Garcia-Lopez, numero 67 della classifica mondiale: sarà l’ottavo confronto diretto fra i due, con l’azzurro avanti per 4-3 nel bilancio dei testa a testa anche se il 34enne di Albacete si è aggiudicato l’ultimo, agli Internazionali d’Italia del 2016. Il match con Domingues ha visto Fognini partire un po’ lento e cedere per primo la battuta, nel quarto game, quando si è trovato rapidamente 0-40 con un paio di errori inframmezzati da un doppio fallo. Un break confermato da Domingues, portatosi in vantaggio 4-1 prima della reazione dell’azzurro, capace di piazzare il contro-break (3-4) alla terza opportunità utile, dopo aver fronteggiato pure una palla del 5-2 e di riagganciare l’avversario sul 4-4. Sul 5-4 per Domingues, l’italiano si è trovato 15-30 ma ha dimostrato lucidità e concentrazione, sfruttando la prima di servizio per rimettere a posto le cose. Quindi Fabio è andato lui sopra di un break, ottenuto con un passante incrociato di rovescio da applausi, e a zero ha chiuso la prima frazione dopo tre quarti d’ora di gioco. Anche il secondo set si è aperto subito nel segno dell’azzurro, che ha brekkato il rivale e poi è volato sul 4-0, prima di staccare il pass per i quarti di finale, raggiunti da Fognini per il secondo anno consecutivo a San Paolo. Il primo favorito del seeding è lo spagnolo Albert Ramos Vinolas, numero 22 del ranking mondiale, che debutterà giovedì contro il qualificato brasiliano Guilherme Clezar, numero 225 ATP. Esordio direttamente al secondo turno anche per il francese Gael Monfils, numero 35 del mondo, opposto all'argentino Horacio Zeballos (69). Già nei quarti, invece, oltre Fognini, l’uruguaiano Pablo Cuevas, numero (31) e campione in carica, che ha sconfitto per 6-4, 7-6(4) l'austriaco Sebastian Ofner (143), proveniente dalle qualificazioni.

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