16 aprile 2018

NBA, Popovich e la stoccata a Leonard: "Ritorno in campo? Chiedetelo al suo staff"

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Sempre più tesi i rapporti tra San Antonio e l’MVP delle Finals 2014: gli Spurs avrebbero bisogno di lui, ma Leonard resta a New York a fare riabilitazione

L’inizio dei playoff ha allargato ancora di più la frattura tra gli Spurs e Kawhi Leonard. Secondo una fonte interna alla dirigenza dei nero-argento consultata da ESPN, gli Spurs non pensano che Leonard rientrerà in questi playoff, a prescindere dal numero di partite che San Antonio riuscirà a disputare nella post-season. Durante l’allenamento dei texani a San Francisco in vista di gara-2 invece, i giornalisti hanno chiesto all’allenatore dei nero-argento se ci fossero novità sulla situazione, ricevendo una risposta che lascia pochi dubbi sulla rottura che appare ormai insanabile tra gli i texani e l’MVP delle Finals 2014: “Dovete rivolgere questa domanda a Kawhi e al suo staff. È da un po’ che continuano a dire che non è pronto a rientrare, per questo non possiamo fare nulla fino a quando ciò non accadrà. A quel punto, quando tornerà a disposizione, dovremo decidere cosa fare”. Popovich ha sottolineato come Leonard sia ancora a New York, impegnato nel percorso di riabilitazione al quadricipite destro con uno staff esterno rispetto a quello medico messo a disposizione da San Antonio. Una decisione che ha fatto storcere il muso a tutti. Anche R.C. Buford ha confermato la scelta di stare lontano dalla squadra di Leonard, dopo che Popovich stizzito aveva replicato alle imbeccate dei giornalisti che chiedevano se non fosse un valore aggiunto per gli Spurs averlo nello spogliatoio anche soltanto come consigliere e motivatore. “È a New York a fare riabilitazione”, la lapidaria replica che lascia intendere molto più di quanto non racconti le parole a San Antonio. Dal canto suo il n”2 degli Spurs ha comunicato che il lavoro di recupero sta andando per il verso giusto, un passo alla volta e con tempi che non sembrano tenere in considerazione le necessità sul parquet degli Spurs. Leonard dovrebbe sottoporsi a ulteriori esami nei prossimi giorni, ma al momento nessuno sembra credere realmente nelle possibilità che Kawhi torni a disposizione in questi playoff.

Un Popovich particolarmente arrabbiato, anche in conferenza stampa...

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