Please select your default edition
Your default site has been set

NBA, Shaquille O'Neal torna sulle finali del 1995: "1-vs-1 Olajuwon non poteva fermarmi"

NBA
©Getty

Non importa che quelle finali si siano concluse con un secco 4-0 da parte degli Houston Rockets sui suoi Orlando Magic o che Hakeem Olajuwon sia stato premiato MVP della serie finale. Shaquille O'Neal ha altre idee: "In uno-contro-uno ero forte come Grant Hill"

CORONAVIRUS, TUTTI GLI AGGIORNAMENTI LIVE

Il risultato di quelle finali NBA, nell’estate 1995, parla chiaro: Houston Rockets 4, Orlando Magic 0 (nonostante i famosi 4 liberi sbagliati da Nick Anderson in gara-1 avrebbero potuto indirizzare la serie diversamente). Dev’essere convinto anche Shaquille O’Neal, che a un quarto di secolo di distanza torna su quel matchup e soprattutto sulla sfida personale che lo ha visto fronteggiare Hakeem Olajuwon, centro dei Rockets votato MVP di quelle finali. “Olajuwon ha avuto la meglio su di me in quelle finali — riconosce O’Neal — ma il motivo è semplice: quando ricevevo palla io venivano subito a raddoppiarmi, mentre noi non facemmo lo stesso con lui. Nessuno poteva marcarmi uno-contro-uno — afferma oggi Shaq — perché sapevo trattare il pallone, andare in mezzo alle gambe, fare numeri di ogni tipo. Olajuwon non si sarebbe aspettato niente di tutto questo: ero determinato a mostrare un lato del mio basket — quello di uno-contro-uno — che per certi versi era simile a quello di Grant Hill”. Deluso dalla sconfitta di squadra, ma convinto di non essere andato sotto dal punto di vista personale (32.8 punti con 11.5 rimbalzi e 5.5 assist di media per Olajuwon con il 48.3% dal campo, contro i 28 punti, 12.5 rimbalzi, 6.3 assist e un mostruoso 59.5% al tiro del centro dei Magic), O’Neal solo pochi mesi dopo aveva organizzato proprio una sfida di uno-contro-uno ad Atlantic City con il suo rivale nelle Finals. Ma un problema alla schiena di Olajuwon fece saltare tutto. E forse oggi, 25 anni dopo, Shaq non se ne dà ancora pace. 

Arriva sempre primo

Ricevi live da SkySport le breaking news sui principali eventi sportivi. Per accettare le notifiche devi dare il consenso nel successivo popup.

Ricevi le notifiche