Italia ai playoff Mondiali, l'unico precedente nel 1997 contro la Russia. Fu l'esordio di Buffon

Esattamente 20 anni fa l'Italia, allora guidata da Cesare Maldini, per approdare a Francia ’98 ebbe bisogno di giocarsi tutto negli spareggi. Avversaria dell’epoca fu la Russia e gli Azzurri (che nel loro girone arrivarono secondi alle spalle dell’Inghilterra) riuscì a superare l’ostacolo pareggiando 1-1 a Mosca (goal di Vieri ) e vincendo a Napoli 1-0 grazie ad una rete di Casiraghi